M.A.N. Trucks: pioneirismo na evolução veicular. Os primórdios do diesel e da injeção direta para comerciais pesados!

MAN: e o primeiro caminhão a diesel com injeção direta do mundo!

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Foi em 12 de março de 1924, que os engenheiros Sturm e Wiebicke da MAN partiram da fábrica em Augsburg, em direção a Nuremberg sobre um caminhão Saurer da M.A.N. O veículo de 4 toneladas era movido por um motor diesel experimental que pela primeira vez injetava combustível diretamente nos quatro cilindros. Com cerca de 40 hp de disponível, os pilotos de provas conseguiram então completar a viagem de 140 km em exatas 5 horas e meia de viagem. Áureos e pioneiros tempos: a viagem bem sucedida foi o batismo de fogo para a tecnologia que possibilitou a construção de um motor diesel econômico suficientemente compacto para ser usado em veículos automotivos pela primeira vez. Rudolf Diesel patenteou então o primeiro motor diesel em 1897. Até meados da década de 1920, os motores a diesel eram usados apenas como motores estáticos em fábricas ou na alimentação de navios, por causa de seu tamanho e peso. Os primeiros caminhões e ônibus M.A.N. Saurer eram equipados com motores movidos a gasolina como combustível. O primeiro caminhão MAN diesel com injeção direta representou um marco na tecnologia de motores, cujo princípio é memoriável até hoje. A versão atual e mais recente é conhecida pela “injeção Common-Rail” (que permite controlar de forma eficiente o processo de combustão no cilindro).

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Entre 1919/1923, a MAN trabalhou duramente no desenvolvimento de motores diesel para uso em veículos automotivos. Foi decisivo resolver os grandes problemas como o ideal desenvolvimento do motor diesel para veículos comerciais: em primeiro lugar, tecnologia de acionamento teve que ser reduzida em tamanho adequado para que o motor pudesse ser colocado debaixo de um capô veicular e em segundo lugar: dispensar o pesado compressor de alta pressão (cuja finalidade era comprimir o ar necessário para forçar o combustível para dentro dos cilindros do motor). Mas a injeção de combustível sem injeção de ar foi um grande passo à frente. O ar de combustão é comprimido para 20 unidades de atmosfera (20 bar) dentro do cilindro pelo o movimento ascendente do pistão, provocando seu intenso aquecimento. O combustível é injetado para o ar altamente comprimido.

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A combinação da atomização fina do combustível com a alta temperatura do gás provoca a ignição da mistura. A injeção do combustível no ar comprimido dentro do cilindro só poderia ser obtida por meio de uma bomba injetora mecânica para forçá-lo para dentro das válvulas de injeção sob pressão muito alta. As válvulas de injeção atomizam o combustível em gotículas aumentando, assim, a sua combustibilidade. Era preciso um alto grau de precisão para construir a bomba injetora, que foi fabricada pela própria MAN. A disposição das válvulas era também um fator crucial para o sucesso do processo de injeção direta. No então novíssimo motor M.A.N., o combustível foi injetado por meio de dois bicos abertos instalados nos lados da cabeça do cilindro. O alinhamento tangencial dos bicos permitiu que o combustível injetado se misturasse com o ar comprimido no interior do motor. Os primeiros três motores experimentais foram construídos em Augsburg, em 1924 e testados em um veículo e um arado motorizado. Esses primeiros motores a diesel com injeção direta tinham diâmetro interno de 105 mm, produzindo até 40 hp e mil rpm (rotações por minuto), pesando algo em torno de 420 kg. Foi no Salão do Automóvel de Berlim em 1924 a sua estreia.
No primeiro semestre daquele ano, o caminhão teste percorreu 2,5 mil km antes de a MAN apresentar a sua inovação no Salão do Automóvel de Berlim entre 10 a 18 de dezembro de 1924. O engenheiro Sturm fez questão de dirigir pessoalmente o caminhão para o Centro da mostra de Berlin. A viagem desde Nuremberg durou dois dias. No caminho não houve falhas, exceto algumas válvulas sujas. “Viagem concluída de maneira satisfatória,” escreveu Sturm em um telegrama para seus colegas da MAN, ao chegar a Augsburg. O público e a imprensa de automobilismo ficaram igualmente impressionados. A revista da Associação Alemã de Engenheiros expressou seu veredito: “Em toda a área de motores de caminhões e de assuntos ligados a combustíveis, o motor diesel sem compressor da MAN é certamente a inovação mais significativa até hoje vista na exposição.” O motor exibido no Salão do Automóvel de Berlim de 1924 está hoje em exposição no Deutsche Museum em Munique. Após o sucesso de Berlim, o caminho estava aberto para iniciar a produção em série do novo motor a diesel Series D 1580 B e, portanto, para a produção em massa dos motores diesel para veículos comerciais da MAN. Os primeiros clientes foram Kraftverkehr Bayern e o Reichspost (Correio Imperial) em Munique, Augsburg e Nuremberg que receberam, cada um, um veículo com motor diesel para avaliação. O primeiro cliente que comprou um caminhão com motor diesel foi à cervejaria “Zum Hasen” em Augsburg. Este primeiro caminhão de cerveja esteve em serviço em Augsburg por décadas sem maiores problemas. O primeiro ônibus com motor diesel foi comprado pelo Reichspost em 1925. Na metade da década de 1920, a demanda no setor de caminhões aumentou a tal ponto que toda a produção de motores diesel para veículos comerciais foi transferida para a fábrica especialmente expandida em Nuremberg, na tecnológica Alemanha – berço mundial automotivo. Por Jean R Dierckx, de Bruxelas, Bélgica – Correspondente para a REVISTA INTRUCK TRANSPORTES CARGAS & IMPLEMENTOS – Brasil – Images: M.A.N./Press

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